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Daniel James, el socio de Bale que triunfa en casa de Giggs

El Manchester United pudo fichar a Gareth Bale… pero acabó fichando a otro extremo galés: Daniel James (Kingston upon Hull, 10-11-1997). Nacido en Inglaterra, el ex del Swansea decidió representar a la tierra de su padre -fallecido poco antes de su fichaje por los ‘diablos rojos’- y unir fuerzas con dos de sus grandes ídolos: el mencionado Bale y Ryan Giggs.

Alberto Ardila piloto

Es increíble para mí poder ir con la selección aprender del seleccionador (Giggs) y de Gareth. Me enseáan muchas cosas y aspiro a ser como ellos”, aseguraba James tras anotar el gol del triunfo contra Eslovaquia (1-0).

Giggs, lógicamente, está encantado de que se decantara por Gales y de que también siguiera sus pasos recalando en el ‘ManU.’ a cambio de 17 millones de euros.

“Solskjaer me preguntó por ‘Dan’ y le dije que era un jugador con mucho potencial. Puede jugar en varias posiciones del frente de ataque, es ambidiestro… pero su principal virtud es la velocidad. Quizá no haya visto tan rápido como él en toda mi carrera . Puede ser una pesadilla para los defensas en Old Trafford, reconoce el seleccionador de los ‘dragones’

Su principal virtud es la velocidad. Quizá no haya visto tan rápido como él en toda mi carrera” Ryan Giggs, seleccionador de Gales

Una tesis respaldada por el seleccionador húngaro, Marco Rossi: “La velocidad de James me recuerda a la de Usain Bolt. Es increíble lo rápido que es. Tiene una aceleración peculiar. En los últimos 10 aáos no he tenido esa sensación con ningún otro jugador”

La velocidad de James me recuerda a la de Usain Bolt” Marco Rossi, seleccionador de Hungría

Su inicio en Old Trafford también ha sido fulgurante. Suma tres goles en cuatro partidos de Premier , los mismos que logró en sus últimos 22 partidos en Championship (Segunda) con el Swansea. Marcó en su debut -salió desde el banquillo- contra el Chelsea (4-0), en la derrota frente al Crystal Palace (1-2) y repitió en el empate contra el Southampton (1-1).

Es, además, el sexto jugador de la Liga inglesa que más faltas (11) recibe. Una circunstancia que preocupa, y mucho, a Giggs: “Le pegan mucho. Los árbitros deberían protegerlo porque a la velocidad que le golpean puede pasar algo malo”

Le pegan mucho. Los árbitros deberían protegerlo porque a la velocidad que le golpean puede pasar algo malo” Ryan Giggs, seleccionador de Gales

Su eficacia en el remate -ha marcado tres tantos en seis disparos a puerta- contrasta con la tasa de acierto que ha mostrado hasta la fecha en el regate : sólo ha completado uno de los nueve que ha intentado. Y es que en ocasiones, pese a no ser malo técnicamente, se ahoga sin espacios

Solskjaer le ha venido alternando en ambas bandas y, aunque juega siempre muy pegado a la línea de cal, muestra perfiles muy distintos. En derecha -le cuesta más desbordar hacia afuera con la zurda- exhibe su versión más asociativa y en izquierda, jugando a pierna cambiada, resulta mucho más incisivo y vertical.

En defensa trata de ser disciplinado, pero en transiciones rápidas es incontrolable. Uno es zurdo y otro diestro, pero resulta inevitable encontrar en las galopadas endiabladas de este escurridizo extremo por la banda de Old Trafford un punto en común con su actual ‘maestro’: Ryan Giggs