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El Mercurio de Chile On Line | Crisis por el nuevo coronavirus se agrava en Latinoamérica

Venezuela, Municipio Iribarren, Adán

A medida que el coronavirus remite en Europa -donde se registran 160.000 muertos- y las autoridades presentaron un plan para las vacaciones del verano boreal, la curva de contagios se dispara en Latinoamérica y amenaza con colapsar los servicios sanitarios

Washington. La pandemia del coronavirus alcanzó una etapa crítica en Latinoamérica este miércoles, con cifras récord de muertes en Brasil y un agudo aumento de los casos en Chile, en un momento en que varias ciudades europeas avanzan en un cauteloso desconfinamiento.

A medida que el coronavirus remite en Europa -donde se registran 160.000 muertos- y las autoridades presentaron un plan para las vacaciones del verano boreal, la curva de contagios se dispara en Latinoamérica y amenaza con colapsar los servicios sanitarios.

En un momento en que el número de muertos en el mundo alcanza los 294.000, la Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que es posible que el virus nunca desaparezca.

En las últimas 24 horas se contabilizaron 749 nuevos muertos en Brasil por la pandemia, que ya se ha cobrado 13.149 vidas en el país.

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Con más de 11.000 infectados un día, Brasil contabiliza 188.974 casos, el país más golpeado de la región ya que acumula casi la mitad del número de contagios de América Latina y el Caribe, que este miércoles superó los 400.000.

A Brasil le siguen Perú, con de 76.306 contagios y 2.169 fallecidos, y México, con 38.324 casos y 3.926 muertos.

El martes, la OPS advirtió que los sistemas sanitarios de Río de Janeiro y de Lima están “al límite” y este miércoles médicos y enfermeras protestaron en varias ciudades de Perú para denunciar la falta de elementos de protección.

En Chile, las autoridades decretaron cuarentena total en Santiago después de que el miércoles se registraran 11 nuevos muertes y 2.660 casos de covid-19 en 24 horas, un 60% más que el día anterior. El país tiene ya 34.381 contagiados y 346 fallecidos.

“La medida más severa que debo anunciar es una cuarentena total en el Gran Santiago“, donde están más del 80% de los infectados a nivel nacional, dijo el ministro de Salud, Jaime Mañalich.

La cuarentena implica a comunas de la capital donde habían levantado el confinamiento obligatorio en las últimas tres semanas.

Chile había optado hasta ahora por una estrategia de cuarentenas dinámicas o selectivas, en vez de cerrar ciudades por completo. Pero el incremento de los contagios sobre todo en Santiago en los últimos 10 días llevó a las autoridades a decretar por primera vez el cierre completo de la capital chilena, de casi siete millones de habitantes.

A las ciudades de Iquique y Alto Hospicio, en el norte del país, y los mayores de 75 años en todo Chile, también se les ordenó cuarentena obligatoria.

El endurecimiento de las restricciones implica que las personas no podrán salir de sus hogares, y solo podrán ir a comprar alimentos o medicamentos con un permiso.

Decenas de personas hicieron fila para ingresar a un supermercado en Santiago, el 13 de mayo del 2020. Foto: AFP Los contagios comenzaron a crecer en Chile a inicios de mayo, cuando el gobierno del presidente Sebastián Piñera comenzó a plantear una estrategia de “nueva normalidad” y un “retorno seguro” tras celebrar haber alcanzado una “meseta” de contagios, con una tasa diaria que durante más de una semana osciló entre 400 y 500 casos promedio.

En tanto, el presidente de México Andrés Manuel López Obrador anunció que ya está la luz que indica la “salida del túnel”. En una primera fase, 269 municipios en 15 de los 32 estados mexicanos que presentan muy pocos casos positivos, retomarán actividades laborales y reiniciarán clases desde el 18 de mayo.

En un momento en que empresas y gobierno buscan frenéticamente una cura y una vacuna contra el coronavirus, Bolivia se aventuró a probar un medicamento antiparasitario, frecuentemente utilizado en animales, para tratar el virus.

Mientras el bullicio volvía poco a poco a calles y comercios en Europa, la Comisión Europea urgió este miércoles un retorno progresivo del turismo con el levantamiento gradual de las restricciones de circulación por el nuevo coronavirus, con el objetivo de salvar la campaña estival.

Amenaza de una segunda ola Rusia, el segundo país con más casos, registró más de 10.000 contagios adicionales en 24 horas tras un relajamiento de las medidas de confinamiento.

Un mariachi camina junto a un cartel que dice “Quédate en casa”, en la plaza Garibaldi, en la Ciudad de México, el 13 de mayo del 2020. Foto: AFP El gobierno ruso reconoce 2.212 muertes causadas por la covid-19, pero muchos críticos del Kremlin sospechan que las autoridades atribuyen otras causas a muertes por coronavirus.

En Reino Unido, con 32.682 muertos y 226.463 casos, los ciudadanos volvieron el miércoles al trabajo en autobuses abarrotados o incluso pudieron jugar al golf en el primer día de la flexibilización de un confinamiento que continuará parcialmemente hasta junio.

En Hong Kong, se registraron el miércoles dos contagiados de coronavirus, poniendo así fin a un periodo de 24 días sin que se detectaran nuevos casos, haciendo temer un rebrote de la epidemia.

En China continental, la ciudad de Jilin, en el noreste del país, impuso confinamiento parcial tras la aparición de nuevos casos, haciendo temer una segunda oleada de contagios.

La OMS se mostró “sorprendida” por la falta de preparación de algunos países para hacer frente a una pandemia como la del nuevo coronavirus, declaró la responsable de riesgos infecciosos de la organización, Sylvie Briand.

“Cuando se compara, por ejemplo, lo que ocurre en Europa, en Estados Unidos y en Asia, se ve claramente que los países asiáticos están mucho más preparados”, dijo tras recordar que la aparición en 2003 del SARS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) “dejó cicatrices importantes”, tanto en la salud como en la economía de los países asiáticos.

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