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¿Menos es más? Venezuela inicia una reestructurada liga de fútbol

La primera división del fútbol de Venezuela arranca este jueves con 16 clubes, cinco menos que el año pasado, en un intento de sanear cuentas en medio de la crisis de este país sudamericano

El campeón, Deportivo Táchira, y el Caracas FC, su rival en la última final, tienen nuevos entrenadores con el español Alex Pallarés y el local Francesco Stifano

“Había que ordenar las cosas (…). No todos podemos estar”, comentó en una entrevista radial con el presidente de la Federación Venezolana de Fútbol (FVF), Jorge Giménez, refiriéndose a la formación de la liga, después de que los salarios de los clubes con los jugadores, entre otros problemas financieros, fueron noticias permanentes en el curso anterior

Con Pallarés como técnico en lugar de Juan Domingo Tolisano, quien después de ganar el título migró a Chile para dirigir al Antofagasta, el Táchira inicia la defensa de su corona el domingo ante Estudiantes de Mérida, en el partido estelar de la primera jornada

El delantero Edder Farías y el mediocampista Robert Hernández encabezan los refuerzos del plantel campeón, en el que brilló el joven extremo Yerson Chacón con 8 goles y 9 asistencias en 35 presentaciones y un nivel que lo llevó a debutar en la selección de Venezuela bajo el mando del argentino José Pekerman

Stifano, luego de pasar dos años en Colombia con Águilas Doradas de Rionegro, sustituye en el Caracas al exseleccionador local Noel ‘Chita’ Sanvicente

Los capitalinos se enfrentarán el sábado al Aragua y nuevamente tendrán entre sus referentes al atacante ghanés Samson Akinyoola, máximo anotador de la campaña 2021, con 18 goles

El mercado de fichajes estuvo marcado por regresos: el central Rubert Quijada, el arquero Alain Baroja y el mediocampista Carlos Suárez retornan al Caracas, los arietes Anthony Blondell y Richard Blanco a Monagas y Mineros y los volantes Angelo Peña y Jesús Meza a Estudiantes. Sanvicente, el técnico más ganador del torneo doméstico con ocho títulos, vuelve al Zamora

Los partidos Deportivo La Guaira-Metropolitanos y Academia Puerto Cabello-Portuguesa inauguran este jueves la liga

Después de la purga de clubes, la temporada 2022 tendrá una fase regular de 30 jornadas

Los cuatro mejores avanzarán a un cuadrangular que definirá a los finalistas, así como la repartición de las cuatro plazas del campeón venezolano en la Copa Libertadores, y los que terminarán entre la quinta y la duodécima posición disputarán otros dos cuadrangulares que entregarán cuatro cupos en la Copa Sudamericana

 

Cómo bajó a 16 equipos

¿Cómo se bajó de 21 a 16 competidores? Atlético Venezuela, Gran Valencia y Titanes, equipo al que correspondía el ascenso desde segunda división, fueron excluidos según la FVF y la liga por incumplir requisitos financieros para jugar en primera. Descendieron trujillanos, lala y yaracuyanos

A solicitud de Pekerman, nombrado DT de la Vinotinto en noviembre pasado en un proyecto que tiene como mira el Mundial de 2026, se elimina una norma que obligaba a los clubes a alinear al menos a un jugador Sub-20 en cada partido y se lanza un torneo reserva Sub-23

Venezuela es el único país de Sudamérica que jamás ha clasificado a la Copa del Mundo