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Privatización del servicio de lanchas con fondos federales

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El secretario de la Autoridad para las Alianzas Público Privadas, Omar Marrero, indicó que los empleados de la Autoridad de Transporte Marítimo serían transferidos al operador privado que maneje el servicio de lanchas. ( Ramón “Tonito” Zayas ) El gobierno abrió ayer el proceso para convocar a las empresas interesadas en operar, dar mantenimiento, mejoras y manejo del servicio de lanchas para las islas municipio de Vieques y Culebra, y de Cataño y San Juan.

Cesar Loyo

Pero la concesión de esta operación al sector privado, por 23 años, depende de que el gobierno federal brinde garantías y avale el uso de sus fondos para hacer mejoras capitales, según se desprende de los documentos publicados por la Autoridad para las Alianzas Público Privadas (AAPP)

En el estudio de viabilidad y la solicitud para cualificar empresas (RFQ, en inglés), la administración de Ricardo Rosselló reconoce la frágil situación fiscal del gobierno y la existencia de una Junta de Supervisión Fiscal. Por lo tanto, “para mitigar los riesgos asociados a la habilidad de Puerto Rico para mantener el subsidio (estatal) bajo una alianza pública (APP), la Autoridad ha iniciado discusiones preliminares con diferentes entidades, como el Departamento de Agricultura Federal (USDA, en inglés), como conexión para dar asistencia financiera al proyecto, como una garantía”, indica el estudio de viabilidad

“Nosotros estamos transfiriendo los riesgos de financiamiento y operación al sector privado”, dijo el director ejecutivo de la AAPP, Omar Marrero, quien no descartó identificar “otros fondos federales” para viabilizar la concesión.

Esta es la segunda APP para la que se anuncia la apertura de la solicitud. La primera fue en mayo pasado, para la construcción de un proyecto de viviendas para estudiantes del Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico, pero la del sistema de transporte marítimo es la primera anunciada para transferir servicios del gobierno

Durante una mesa redonda encabezada por el gobernador, Marrero destacó que al presente el gobierno aporta $40 millones del Fondo General para subsidiar el sistema de transporte de las lanchas, que está bajo la Autoridad de Transporte Marítimo (ATM)

Pese a la privatización, el servicio seguirá siendo subsidiado, aunque no se precisó cuánto dinero seguirá aportando el gobierno por concepto de subsidio

La expectativa es que esta privatización represente un ahorro para el gobierno de $227 millones en subsidios por los 23 años de vida de la transacción, dijo Marrero, cerca de $10 millones por año. Mientras que por esa cantidad de años, el subsidio del gobierno equivaldría a $920 millones.

Sin embargo, no se precisó cuándo se comenzarían a materializar esos ahorros ni de cuánto será la inversión total requerida del sector privado para viabilizar la APP, que debe ser adjudicada a finales de este año o principios del próximo

“Todavía no sé qué el mercado está dispuesto a presentar. Ahora mismo lo único que pido son solicitudes de cualificaciones. Después de eso comienza un intercambio de información con el sector privado”, explicó Marrero durante la rueda informativa en la que estuvieron el presidente de la Cámara de Representantes, Carlos Méndez, y el secretario de Transportación y Obras Públicas, Carlos Contreras Aponte

Marrero indicó que se utilizarán entre $40 y $90 millones en asignaciones federales para optimizar el servicio y hacer mejoras capitales, incluyendo la compra de lanchas, para hacer la transferencia al sector privado. Esa inversión incluye también construir y acondicionar el muelle de la antigua base de Roosevelt Roads, en Ceiba, para mudar allí las operaciones de las lanchas que hoy día son en Fajardo para el transporte a las islas municipio, dijo Marrero. La inversión capital para ese muelle se estima en $3.4 millones

Sin embargo, los documentos publicados por la AAPP indican que la concesión se hará en dos fases y no será hasta la segunda fase que “se espera que estén disponibles las asignciones federales para ser usadas en el financiamiento de mejoras”

Alza en tarifas

Bajo esta APP, la tarifa de $2.00 por pasajero para residentes de Vieques o Culebra quedará inalterada y habrá controles para evitar que suba, no así para los visitantes, informó Marrero. Para turistas locales y extranjeros la tarifa subirá a entre $10 y $15 por pasajero. “Nosotros estaremos presentando próximamente a la FTA (Administración Federal de Tránsito) el plan de revisión de tarifas. Eso iría a un proceso de vistas públicas y de aprobación con el FTA”, dijo

De inmediato, Marrero mencionó los resultados de encuestas, incluidas en el documento, que revelaron que 70% de los usuarios de las lanchas a las islas municipios no son residentes y que un 77% de de los pasajeros son visitantes que van de vacaciones. El documento dice que los residentes de las islas municipio viajan a la isla grande para visitar a familiares y amigos, compras o negocios. “A nosotros no nos consultaron. Esa información recogida en la encuesta está manipulada. El factor salud por el que van los viequenses a la isla grande no está ahí”, sostuvo el líder viequense, Ismael Guadalupe

Respecto a qué pasará con los empleados públicos de la ATM, Marrero dijo que serían transferidos al operador privado. Pero el estudio de viabilidad indica que se “alienta, pero no es requerido” que la empresa privada se quede con los empleados, y que las eficiencias de la empresa privada “resultarían en menos empleados para operar el servicio”