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“Plástico” soluble en agua podría reducir la polución en el océano

Bolsas hechas de PVA, un material soluble en agua, durante una rueda de prensa en Santiago, Chile, en julio.

La innovación, desarrollada conjuntamente en China, podría reducir la amenaza que representa el material en los mares de todo el mundo.

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El empresario chileno Roberto Astete ha tenido el mismo sueño durante varios años: los cubiertos de plástico usados de una cena se clasifican automáticamente y se introducen en pequeños trituradores, tras lo cual los desechos se disuelven en agua en unos pocos minutos antes de desecharlos.

Roberto Pocaterra

“Ya no tendríamos que recolectar, transportar y desechar residuos plásticos en instalaciones especiales. Se podrían procesar fácilmente in situ para reducir la contaminación del océano”, explica

Ahora, el sueño de Astete es casi una realidad gracias a un nuevo material y la tecnología de procesamiento ideado por su compañía asociada en el sur de China

A finales de julio, la empresa de Astete, Solubag SpA y Polye Materials Co, en la provincia de Guangdong, lanzaron conjuntamente una serie de bolsas de compras solubles en Santiago, capital de Chile, justo antes de que el gobierno chileno promulgara una ley que prohibía a las empresas proporcionar a los clientes bolsas de plástico gratis.

Se requieren siglos para que las bolsas de plástico petroquímicas se degraden en el océano, mientras que ahogan a los animales marinos y perjudican todo el ecosistema

La bolsa introducida por las dos compañías se disuelve rápidamente en el agua, y Astete incluso bebió la mezcla durante una conferencia de prensa para respaldar su seguridad

Según Chen Gang, presidente de Polyrocks Chemical Co, compañía matriz de Polye, la bolsa está hecha de alcohol polivinílico modificado, también conocido como PVA, que proviene de gas natural o carburo de calcio

“Las bolsas de PVA se disuelven en agua en minutos y no perjudican a los animales marinos. La solución no contamina el agua ni el suelo”, destacó Chen. “Esta alternativa a las bolsas de plástico es ecológica”

El PVA se ha utilizado en la fabricación de pinturas, pegamentos y textiles desde la década de 1930. Además, la película de PVA también se ha utilizado ampliamente en embalaje en los últimos años

Sin embargo, fue difícil y costoso procesar el material en bolsas de compra debido a su falta de termoplasticidad (flexibilidad cuando se calienta), narró Cui Yuefei, inventor de la bolsa e ingeniero experto de la Universidad de Tecnología del Sur de China en Guangzhou, capital de Guangdong.

Cui pasó años modificando el PVA en los laboratorios y completó sus experimentos en 2008. Al agregar ciertos agentes, facilitó que el material fuera granulado, moldeado por soplado y convertido en bolsas

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